Meer dan 10 miljoen kinderen getroffen door hoge hitte in Thailand: UNICEF

Baby's en jonge kinderen lopen vaak het grootste risico op hittegerelateerde sterfte

BANGKOK, 8 mei 2024 - Regen heeft Thailand eindelijk verlichting gebracht, maar het land is nog steeds aan het herstellen van de recordbrekende hittegolf die Zuidoost-Azië in april en begin mei in zijn greep hield. Drie dozijn districten in de 77 provincies van Thailand kenden in april recordtemperaturen, waarbij 26 provincies te kampen hadden met hitte die boven de 40 graden Celsius uitkwam.

Extreme temperaturen vormen een kritieke uitdaging voor kinderen in Thailand en elders, het beperken van buitenactiviteiten, het vergroten van hun afhankelijkheid van koelmethoden en het ontwrichten van het onderwijs. Tegelijkertijd kunnen veranderende weersomstandigheden, waaronder onverwachte stormen, schade aan huizen en infrastructuur veroorzaken en ervoor zorgen dat veel kinderen geen toegang hebben tot basisvoorzieningen.    

Hittegolven – welke worden waarschijnlijker gemaakt door de klimaatverandering – vormen een ernstige bedreiging voor de gezondheid van kinderen, die meer moeite hebben dan volwassenen om hun lichaamstemperatuur te reguleren. Een grotere blootstelling aan hittegolven verhoogt het risico op verschillende gezondheidsproblemen, zoals chronische luchtwegaandoeningen, astma en hart- en vaatziekten. Baby's en jonge kinderen lopen het grootste risico op hittegerelateerde sterfte. 

De recente rapporten van UNICEF onderstrepen de ernst van de situatie en laten zien dat miljoenen kinderen over de hele wereld nu al worstelen met de gevolgen van stijgende temperaturen, een aantal dat naar verwachting de komende decennia zal stijgen.

Volgens het UNICEF-rapport uit 2022: “Het koudste jaar van de rest van hun leven: kinderen beschermen tegen de escalerende gevolgen van hittegolven' Wereldwijd kampen 559 miljoen kinderen momenteel met frequente hittegolven, een cijfer dat naar verwachting zal stijgen tot 2.02 miljard in 2050. 

In Thailand, De situatie is bijzonder alarmerend, aangezien een aanzienlijke meerderheid van de kinderen de harde realiteit van frequente hittegolven ervaart. Alleen al in 75 werd ruim 10.3 procent van de kinderen (ongeveer 2020 miljoen) getroffen door hoge hittefactoren, aldus het rapport. Zonder tussenkomst wordt verwacht dat elk Thais kind onder de 18 jaar in 2050 vaker en langduriger met hittegolven te maken zal krijgen.

Nog een klimaatgerelateerd rapport uitgevoerd door het Thailand Development Research Institute en UNICEF, dat vorig jaar werd vrijgegeven, werd erop gewezen dat kinderen in Thailand een groot risico lopen op klimaatverandering, waaronder hoge temperaturen, overstromingen en droogte. Kinderen die in Ubon Ratchathani, Nakhon Rachasima, Sri Saket, Nakhon Srithammarat en Narathiwat wonen, lopen het grootste risico.

Deskundigen in Thailand wezen er ook op dat ernstige klimaatverandering zal leiden tot afnemende landbouwopbrengsten, waarbij boeren en hun gezinnen tot de meest kwetsbare slachtoffers van de klimaatcrisis behoren. 

Ondanks deze alarmerende statistieken zijn de stemmen van deze kinderen vaak niet gehoord. Kinderen lopen de klimaatdiscussie en -actie mis. Zij worden erkend als kwetsbare groepen in plaats van als actieve burgers of als agenten van verandering. 

“Hittegolven zijn de laatste tijd een grote uitdaging geworden. Met temperaturen die de afgelopen weken boven de 40 graden Celsius uitkomen, is het bijna onmogelijk geworden om in de zon te zijn. Deze situatie is bijzonder uitdagend voor jonge kinderen, omdat ze niet in staat zijn deel te nemen aan buitenactiviteiten”, aldus de woordvoerder Kwanjira Jaikla, 18, lid van de UNICEF Jongerenadviesraad uit de provincie Roi Et. “Hoewel ik de huidige inspanningen erken die worden gedaan om dit probleem aan te pakken, hoop ik op urgentere maatregelen om de gevolgen van de klimaatverandering voor kinderen aan te pakken. Ik hoop ook dat volwassenen kinderen en jongeren betrekken bij klimaatacties, gezien hun rol in ons dagelijks leven.”

Volgens een onderzoek uit 2.4 wordt slechts 2023 procent van de grote mondiale klimaatfondsen besteed aan initiatieven die in de behoeften van kinderen voorzien – Te kort schieten: het aanpakken van de kloof in de klimaatfinanciering voor kinderen uitgevoerd door leden van de coalitie Children's Environmental Rights Initiative (CERI); Plan International, Save the Children en UNICEF.

Deze verwaarlozing bestendigt niet alleen hun kwetsbaarheid, maar legt ook hun stem in kritische klimaatdiscussies het zwijgen op. 

“Nu we de realiteit van een kokende wereld onder ogen zien, is het absoluut noodzakelijk dat regeringen, gemeenschappen en individuen samenwerken om ervoor te zorgen dat de wereld waarin we allemaal leven leefbaar is”, zei hij. Kyungsun Kim, UNICEF-vertegenwoordiger voor Thailand. “Door prioriteit te geven aan investeringen in klimaatbestendige infrastructuur en klimaatslimme basisdiensten, door duurzame praktijken te bevorderen en de stem van kinderen in besluitvormingsprocessen te versterken, kunnen we een toekomst creëren waarin ze kunnen gedijen in veiligheid en beveiliging.”

De uitdagingen die hittegolven met zich meebrengen zijn slechts één facet van de bredere klimaatcrisis waarmee onze planeet wordt geconfronteerd, zei Kim. “Laten we, terwijl we ons door dit onzekere terrein begeven, onze verantwoordelijkheid niet vergeten om het welzijn van toekomstige generaties te beschermen. We moeten werken aan een duurzame toekomst voor elk kind, en ervoor zorgen dat zij een wereld erven die veerkrachtig is tegen de uitdagingen van een veranderend klimaat.” Zei Kim.

Het voorgaande is een persbericht gepubliceerd met volledige toestemming en autorisatie van de organisatie(s) vermeld in het PR-materiaal en TPN-media. De uitspraken, gedachten en meningen van de bij het persbericht betrokken organisatie zijn geheel van henzelf en hoeven niet per se die van TPN media en haar medewerkers weer te geven.

Abonneren
Goongnang Suksawat
Goong Nang is een nieuwsvertaler die al vele jaren professioneel voor meerdere nieuwsorganisaties in Thailand heeft gewerkt en al meer dan vier jaar voor The Pattaya News heeft gewerkt. Is voornamelijk gespecialiseerd in lokaal nieuws voor Phuket, Pattaya, en ook wat nationaal nieuws, met de nadruk op vertaling tussen Thais naar Engels en het werken als tussenpersoon tussen verslaggevers en Engelssprekende schrijvers. Oorspronkelijk afkomstig uit Nakhon Si Thammarat, maar woont in Phuket en Krabi, behalve wanneer hij tussen de drie pendelt.