Voormalig burgemeester, "Godfather of Chonburi" overlijdt aan kanker

Chon Buri-

Somchai Khunpluem, beter bekend als Kamnan Poh of de 'Godfather of Chon Buri' die voorspoed en ontwikkeling bracht in de oostelijke provincie, maar werd veroordeeld tot twee gevangenisstraffen, bezweek begin maandag aan kanker, zei zijn familie. Hij was 82.

Somchai, voormalig burgemeester van de gemeente Tambon Saensuk, stierf om 3 uur 's nachts in het ziekenhuis van Chon Buri. Hij werd op 14 december 2017 vrijgelaten uit de gevangenis vanwege zijn ziekte.

Narongchai Khunpluem, de jongste zoon van Somchai en de huidige burgemeester van de gemeente Tambon Saensuk, plaatste het bericht “Ik hou van je, papa. #RIP” op zijn Facebook-wall.

Somchai werd geboren op 30 september 1937. Hij was een bekende politicus en zakenman in Chon Buri en werd gezien als de peetvader van de oostkust die welvaart en ontwikkeling bracht naar het toeristische stadje Bang Saen. Hij werd ook gezien als een invloedrijk persoon die verschillende politici uit oostelijke provincies steunde.

Hij werd veroordeeld tot vijf jaar en vier maanden gevangenisstraf en de inbeslagname van zijn vermogen wegens corruptie in een landzaak. Hij werd ook veroordeeld tot 25 jaar gevangenisstraf wegens het vermeende brein achter de moord op Prayoon Sitthichote, een andere invloedrijke persoon en zijn rivaal. Na de vonnissen vluchtte hij zijn huis uit, maar werd op 30 januari 2013 in Bangkok gevangengenomen.

Somchai werd geboren uit Charnchai en Thuam Khunpluem. Zijn vader was een dorpshoofd in Tambon Saensuk in het Muang-district van Chon Buri. Zijn moeder werkte als varkensvleesverkoper op de markt en had later een slachthuis.

 

Somchai verliet de Wat Klang Don School na het afronden van de vierde klas en werkte als busconducteur op de route Bang Saen-Sri Racha-Chon Buri voordat hij werd gepromoveerd tot chauffeur.

 

Nadat hij zijn eigen vissersboot had gekocht, raakte Somchai bevriend met een Franse toerist, die een oliehandel had in Cambodja. Door zijn connecties met de Franse zakenman kreeg Somchai een vergunning om in Cambodjaanse wateren te vissen. Hij runde een paar jaar een succesvol visserijbedrijf, maar stopte toen de olieprijzen stegen.

Later ging hij graven en leverde hij grind en grond voor het opvullen van wegen. Het succes van dit bedrijf stelde Somchai in staat zijn zakenimperium uit te breiden met de bouwsector, drankverkoop, hotels en vastgoedontwikkeling. Zijn rijkdom en invloed in Bang Saen en Pattaya stelde hem ook in staat zijn zonen te steunen bij hun pogingen om politici te worden.

Somchai en zijn vrouw Satil hadden vier zonen en een dochter, van wie de meesten nationale en lokale politici werden.

Sonthaya Khunpluem, de oudste zoon van Somchai, was een voormalig parlementslid van Chon Buri en diende als politiek adviseur van generaal Prayut Chan-o-cha tijdens zijn eerste regering. Sonthaya bekleedde ook verschillende ministersposten.

De tweede zoon van Somchai, Witthaya Khunpluem, is de CEO van de Chon Buri Provinciale Administratieve Organisatie en voorzitter van de Chon Buri Football Club.

Somchai's derde kind was een dochter die het echtpaar Jiraporn heette.

Zijn vierde kind is Itthipol Khunpluen, voormalig parlementslid van Chon Buri en voormalig burgemeester van Pattaya.

Zijn jongste zoon Narongchai Khunpluem is nu de burgemeester van de gemeente Tambon Saensuk.

Op 30 januari 2013 werd Somchai gearresteerd door de politie van de Crime Suppression Division in zijn auto bij de tolpoort van Lat Krabang terwijl hij op de uitgaande snelweg reed nadat hij de naam Kim Sae-tang had gebruikt om in het Samitivej Srinakarin Hospital te worden behandeld.

Na zijn arrestatie werd hij naar de gevangenis gestuurd om de twee openstaande gevangenisstraffen uit te zitten, een voor corruptie bij de aankoop van land door de gemeente Tambon Saensuk door de gemeente Tambon Saensuk toen hij burgemeester was en de andere voor moord.

Op 14 december 2017 vroeg de afdeling Correcties toestemming aan vice-premier en minister van Justitie ACM Prajin Juntong om hem om humanitaire redenen uit de gevangenis vrij te laten, omdat hij leed aan kanker in stadium 4 en ouder was dan 70 jaar.

Maandag om 3 uur 's nachts kwam er eindelijk een einde aan zijn kleurrijke leven als arme busconducteur die later de peetvader van de oostkust werd.

BRONThe Nation
De heer Adam Judd is sinds december 2017 mede-eigenaar van TPN media. Hij komt oorspronkelijk uit Washington DC, Amerika, maar heeft ook in Dallas, Sarasota en Portsmouth gewoond. Zijn achtergrond ligt in retail sales, HR en operations management, en schrijft al vele jaren over nieuws en Thailand. Hij woont al meer dan acht jaar als fulltime inwoner in Pattaya, is lokaal bekend en bezoekt het land al meer dan tien jaar als een vaste bezoeker. Zijn volledige contactgegevens, inclusief contactgegevens van het kantoor, zijn te vinden op onze contactpagina hieronder. Verhalen kunt u een e-mail sturen naar Pattayanewseditor@gmail.com Over ons: https://thepattayanews.com/about-us/ Neem contact met ons op: https://thepattayanews.com/contact-us/